Boukhara est l'une des plus anciennes villes d'Ouzbékistan. Elle fut. dit-on, fondée sur une colline sacrée utilisée au printemps pour les sacrifices par les zoroastriens et est mentionnée dans l'Avesta, leur livre sacré. Le nom de Boukhara serait une déformation du mot « vihara » qui signifie « monastère en sanskrit. Au cours des siècles la ville aura plusieurs noms : Numijkat, Madina-us-Sufiya, Madinat-ut-Tudjar ou Fahira. Elle aurait été fondée au XIIIe siècle avant notre ère durant la domination des Suyavoushids, près de 1000 ans avant la conquête d Alexandre.

Au VIIIe siècle, Boukhara est conquise par Kuteiba ibn Muslim. Dès lors, la ville deviendra un centre culturel religieux et philosophique. Au IXe siècle, elle sera la capitale des Samanides et au Xe l'émir Mansur ibn Nukh en fera un centre pour les artistes et les érudits. Conquise au XIe siècle par le frère de Khorezm Shah, elle verra l'avènement d'une nouvelle dinastie, les Sadrs, puis sera annexée au Khorezm en 1207. Malheureusement, en 1220, la ville sera pillée puis rasée lors de l'invasion des Mongols et c'est l'époque timouride, au XIVe et XVe s. qui lui redonnera son lustre. Au XVIe siècle, Boukhara sera érigée en khanat (avec une période iranienne au XVIIIe). Au XIXe siècle, elle sera en guerre avec Khiva pour les limites de son khanat, puis avec Kokand pour le controle de Tashkent, Djizak et Khojand avant que son khanat ne tombe sous le contrôle des Russes. Il sera intégré en 1924 à la république soviétique d’Ouzbékistan.

 

Les principaux monuments de la ville sont :                                         

1.                  L'ancienne forteresse (Ark)                                                                                 

2.                  La mosquée Magok-i-Attari (XIIe s.)

3.         L'ensemble Tchachma-Ajoub (XIIe -XIVe siècle)

4.                  La medersa d'Oulough Beg (XVe s.)

5.                  La mosquée Katian (XVe siècle)

6.                  Le minaret Kalian (XIIe — XVIe siècle)

7.                  La mosquée Batfand (XVIe  siècle)

8.                  La medersa de Mir-i-Arab (XVIe siècle)

9.                  La medersa d'Abdoullah Khan (XI Ie s.)

10.              La medersa de Modari-Khan (XVIe siècle)

11.              La medersa Kukeldash (XVIIe siècle) — ensemble Liab-i-Khaouz

12.              La medersa et la khanakha Divanbeghi (XVIIe siècle) ensemble Liab-i-Khaouz

13.              La medersa d'Abdulaziz-Khan (XVIIe siècle)

14.              Le palais Sitorai-Mokhi-Khossa (XIXe siècle)

15.              La mosquée Bala-Khaouz(début XXe siècle)

16.              La medersa d'Amir Alimkhan (début XX siècle)

17.              Les coupoles marchandes